Share This Article

Events
December 12, 2017 posted by Ozip Team

Berziarah ke Makam Pejuang Perintis Kemerdekaan Indonesia di Cowra, New South Wales

Berziarah ke Makam Pejuang Perintis Kemerdekaan Indonesia di Cowra, New South Wales

KBRI Canberra dan masyarakat Indonesia di Canberra menggunakan momentum peringatan Hari Pahlawan ke-72 tahun 2017 dengan berziarah ke makam 13 orang pejuang perintis kemerdekaan Indonesia yang meninggal di Kota Cowra di negara bagian New South Wales, Australia, yang berjarak sekitar 200 km dari Canberra.

Berdasarkan catatan historis, ke-13 pejuang kemerdekaan Indonesia yang dimakamkan di Cowra merupakan sebagian kecil dari sekitar 300 orang Indonesia, yang sebagian besar adalah tahanan politik Belanda yang terdiri dari laki-laki, perempuan, anak-anak dan awak kapal, yang dibuang oleh Belanda pada saat Perang Dunia II dari Boven Digul, Papua, karena dikhawatirkan akan mendukung Jepang jika dibebaskan. Mereka umumnya meninggal di Cowra antara tahun 1942-1943 karena sakit.

Duta Besar RI untuk Australia, Yohanes Kristiarto Soeryo Legowo, memimpin langsung rombongan WNI dari Canberra yang terdiri dari tokoh masyarakat Indonesia, diplomat beserta staf KBRI Canberra dan KJRI Sydney, wakil dari berbagai organisasi keagamaan dan masyarakat, mahasiswa dan pelajar, perwira TNI yang sedang menempuh pendidikan militer serta Dharma Wanita Persatuan (DWP) KBRI Canberra.

Hadir dalam kunjungan ziarah tersebut, Walikota Cowra, Bill West yang didampingi oleh sejumlah petinggi dan tokoh kota tersebut. Bersama Dubes RI, Walikota Cowra juga meletakkan karangan bunga di pusara ke-13 makam.

Menurut Dubes RI, ziarah ke Cowra ini bertujuan untuk mengenang jasa dan pengorbanan para pejuang Indonesia yang meninggal dalam memperjuangkan kemerdekaan Indonesia. Secara khusus, Dubes RI menyampaikan apresiasi kepada Pemerintah Daerah Cowra yang telah merawat makam tersebut dengan sangat baik.

“Sejarah hubungan baik Indonesia dan Australia telah terjalin sebelum Indonesia merdeka seperti antara lain tercermin dari atensi dan kebijakan Pemerintah Australia terhadap para perintis kemerdekaan Indonesia di Cowra tersebut. Acara ziarah ini sekaligus untuk mempertegas bahwa jasa mereka tidak akan pernah terlupakan”, ujar Dubes RI yang sebelumnya menjabat sebagai Sekretaris Jenderal Kementerian Luar Negeri RI ini.

Sementara itu, Walikota Cowra menyebut keberadaan makam perintis kemerdekaan Indonesia di kotanya adalah wujud kedekatan historis antara Indonesia dan Australia. Tak heran jika pemerintahnya senantiasa memberikan perhatian khusus untuk merawat makam-makam tersebut.

Ike Supomo, wanita asal Yogyakarta yang sudah bermukim di Australia sejak tahun 1960-an ini, mengapresiasi prakarsa Dubes RI yang mengajak masyarakat Indonesia berziarah ke makam pejuang Indonesia. Pada tahun 1997, dirinya menjadi salah satu orang pertama yang mengunjungi makam tersebut bersama para pejabat KBRI Canberra saat itu dan sejumlah pejabat Indonesia yang datang dari Jakarta.

Peserta ziarah lainnya yakni Brenna Dwita, menilai kunjungan ke makam pejuang kemerdekaan Indonesia dapat memberikan inspirasi ke generasi muda tentang pentingnya memiliki semangat berkorban demi negara.

“Semangat seperti para pejuang tersebut perlu diekspos dan perlu kita teladani bersama”, ujar mahasiswi S-2 Australian National University (ANU) yang juga menjabat sebagai Ketua Perhimpunan Pelajar Indonesia-Australia (PPIA) se-Australia ini.

Teks: Bintang
Foto: Bernando Hendra

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *