Prediksi Bola OZIP Liga Inggris 2021/22

Putaran pertama Liga Inggris sudah datang dan berlalu, dan dengan situasi di Inggris yang semakin mendekati normal setelah pandemi, begitu pula dengan kembalinya situasi “normal” di Liga Inggris—kejutan yang muncul dalam setiap kesempatan. Tim papan bawah terkadang bisa menahan imbang atau bahkan menang dari tim papan atas, dan terkadang tim papan atas bisa dengan mudahnya “membantai” tim papan atas yang lain—ingat laga Liverpool melawan Manchester United Oktober lalu? 

Dengan setengah Liga Inggris yang sudah lewat, rasanya ini adalah waktu yang tepat untuk membuat prediksi empat posisi teratas di liga sepak bola elit ini. Tentu saja prediksi ini bisa salah; Liga Inggris adalah liga yang sangat tidak bisa diduga, belum lagi banyaknya tim yang masih memiliki pertandingan “simpanan” yang bisa digunakan untuk mengejar atau bahkan menyalip tim di atasnya.   

Manchester City

Posisi kini: 1 

Prediksi OZIP: 1 (juara) 

Semudah itu, bukan? Apakah akan semudah itu bagi Manchester City untuk kembali menjuarai Liga Inggris seperti musim lalu? Meskipun kans City untuk menjadi juara masih sangat besar berkat performa yang konsisten, taktik yang tajam, dan skuat yang dalam, kali ini ada satu tim yang bisa membuyarkan impian tim Pep Guardiola untuk kembali juara: Liverpool. 

Akibat kekalahan mengejutkan dari Tottenham Hotspur (20/2), City kini hanya terpaut tiga poin dari peringkat kedua Liverpool, dimana kedua tim akan bertemu tanggal 11 April nanti. Dengan asumsi kedua tim terus konsisten tanpa kehilangan poin sampai mereka bertemu, maka tanggal 11 April nanti akan menjadi kesempatan emas bagi Liverpool untuk merampok trofi Liga Inggris dari City. Bila tidak, tentu saja tahun ini akan kembali menjadi tahun City; apalagi setelah mereka melumatkan rival sekota Manchester United 4-1 (6/3).  

Liverpool

Liverpool 

Posisi kini: 2 

Prediksi OZIP: 2

Sejak kekalahan City dari Spurs, peluang Liverpool untuk kembali menjuarai Liga Inggris setelah tahun 2020 kian membesar. Namun sebelum mencapai kesempatan untuk mencuri poin dari juara bertahan sekaligus peringkat pertama City, Liverpool harus menjaga konsistensi dan mencegah terjadinya badai cedera yang melanda tim utama Liverpool musim lalu. Meskipun poin kedua masih bisa menjadi masalah dengan cederanya pemain depan Roberto Firmino dan Diogo Jota, rasanya poin pertama tidak menjadi masalah dengan kemenangan besar mereka atas Leeds United (24/2) dengan skor 6-0! 

Selain itu, performa individual pemain Liverpool juga harus mendapatkan apresiasi, seperti misalnya Mohamed Salah yang kini menjadi top skorer Liga Inggris dengan torehan 17 gol, dan pemain muda brilian Trent Alexander-Arnold yang menjadi top assister dengan torehan 10 assist!  Bila ada tim yang bisa menjatuhkan City dari tahtanya, tentu saja tim itu adalah Liverpool—dengan syarat mereka mengalahkan City tanggal 11 April nanti. 

Chelsea

Chelsea 

Posisi kini: 3 

Prediksi OZIP: 3

Sempat digadang sebagai calon juara Liga Inggris musim ini, nampaknya Chelsea harus puas bertengger di posisi tiga. Meskipun telah mendatangkan striker Romelu Lukaku, pemain tersebut gagal mencapai performa terbaiknya sehingga Chelsea harus kembali berhadapan dengan masalah yang melanda mereka musim lalu: lini serang yang kurang tajam. Belum lagi cedera yang dialami pemain krusial mereka Ben Chilwell yang sering menjadi sumber daya serang Chelsea menyebabkan tim asal London ini kerap kesulitan mencetak gol. 

Namun terlepas dari masalah tadi, nyatanya Chelsea masih sanggup bersaing di kancah sepak bola elit Eropa dan pantas mendapatkan posisi ketiga. Untuk musim ini saja, Chelsea mampu menjuarai Piala Dunia Antarklub. Dan untungnya untuk Chelsea, lini serang yang tumpul diimbangi dengan lini tengah yang kompak dan lini pertahanan yang kokoh, belum lagi bek sayap Reece James yang baru pulih dari cedera dan tampil gemilang ketika Chelsea mengalahkan Burnley 4-0 (5/3). Oleh karena itu, posisi ketiga cukup untuk Chelsea musim ini; tidak bisa naik, tidak bisa turun. 

Arsenal

Arsenal

Posisi kini: 4

Prediksi OZIP: 4

Persaingan posisi keempat lebih sering menjadi perebutan posisi yang lebih seru daripada posisi juara Liga Inggris; inilah skenario yang kerap terjadi selama dua-tiga tahun terakhir, dan musim ini tidak menjadi pengecualian. Hal ini disebabkan oleh posisi keempat sebagai tiket untuk mengikuti kejuaraan elit Liga Champions Eropa pada musim berikutnya. Peringkat keempat saat ini diincar oleh West Ham United, Arsenal, Tottenham Hotspur, dan Manchester United (MU). 

Mengapa Arsenal menjadi favorit dalam skenario ini? Sempat tampil buruk di awal musim hingga masuk zona degradasi, tampak bahwa Arsenal secara pelan tapi pasti berusaha untuk mengais poin dan “menyelamatkan” musim mereka. Terlihat dari hasil mereka sejak pergantian tahun yang baru kalah sekali, 1-2 dari calon juara Manchester City (1/1). Di samping itu, Arsenal memiliki pertandingan “simpanan” yang bisa mengamankan mereka di empat besar; dibandingkan dengan MU yang mengemas 47 poin dari 28 kali main, Arsenal sudah mendahului MU dengan torehan 48 poin dari 25 pertandingan—tiga pertandingan simpanan! Meskipun jauh dari musim ideal mereka, setidaknya fans Arsenal bisa berpegang pada harapan berlaga di kompetisi Liga Champions musim depan. 

Teks: Jason Ngagianto 

Foto: Berbagai sumber